Return to Headlines

Leyden Statement on Equity and Justice Regarding Racial Injustice



Encuentre la versión en español de esta carta a continuación.

Poniżej znajduje się hiszpańska wersja tego listu.


Please find a video statement from Superintendent Nick Polyak HERE.  


June 4, 2020 

Dear Leyden Community,

The past few weeks have been another reminder of what have been centuries old instances of brutality and murder of Black people and injustices committed in Black communities. Witnessing the recent murders of George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, and others bring continued pain, trauma, sadness, and exhaustion for many people, but especially for the Black community.  We mourn the deaths of these individuals. These events also highlight the need for institutions such as Leyden to intentionally confront systemic racism and injustice that reverberates across communities, including our own.  Racism continues to plague us across the nation. To remain silent about social injustice and inequity is to condone such practices; therefore, it is important that Leyden take a stance. Statements, such as these, are a small part of the need for a greater accountability and commitment to issues of racial justice. Leyden, like many schools, has often followed traditional educational policies and practices that have historically marginalized students and families of color.  Institutionally and individually we need to directly confront these policies and practices that have caused harm and perpetuate systems of inequity. 


We have made efforts to confront racial injustice and inequity in our district however there is much farther to go.  Since 2017:


Actions Taken By Leyden


  • More than 50 faculty members and administrators have participated in restorative practices training, 
  • Over 200 maintenance, food services, security, educational support staff, and transportation staff participated in a two-hour implicit bias training. 
  • Leyden has partnered with Equal Opportunity Schools over the past five years to reduce racial gaps in honors and AP courses.  
  • A team of 8 administrators, department chairs, and instructional coaches have participated in Zaretta Hammond’s Culturally Responsive Teaching and the Brain multi-day institutes.
  • Five faculty members have attended multiple levels of professional development through Courageous Conversations
  • Forty six faculty members have joined the Equity and Justice committee led by 10 faculty members. 

These above actions represent work done by small groups and individuals but it is clear that we need a systematic and comprehensive approach to addressing inequity and injustice at Leyden. 


The mission of Leyden is to Educate, Enrich, and Empower students and communities. Most recently, in 2019, Leyden as a district committed to moving toward equity and justice in our schools. At Leyden we strive to do what is “best for the kids”, which among several things means honoring and valuing the diverse experiences of our students and families. While work toward educating ourselves and examining our practices has begun, our efforts also need to continue the re-examination of policies and practices that are unjust and providing spaces to listen to those within our communities to guide us with this important work. To that end, Leyden recognizes and is committed to redoubling our efforts in the ongoing pursuit of equity and justice. The following actions are planned moving forward:


Action Steps for Leyden

For new employees to Leyden:

  • We will enact mandatory implicit and anti-bias training for all individuals involved in the hiring process starting this school year  
  • Professional development for all new teachers will also include race and equity training. 

For current members of the Leyden community:

  • Leyden is writing an equity and justice framework that is guided by the voices of students and families, and faculty members of color through interviews conducted by university professors who research educational justice and multicultural education.
  • We will have program evaluation processes that use the developed equity and justice framework.  
  • We will systematically review curriculum to ensure cultural relevance using the equity and justice framework. 
  • Professional learning opportunities centered around race and educational justice for faculty and staff will be increased. 
  • Leyden is partnered with Northern Illinois University to participate in and have access for all faculty to a 17 episode podcast series as a part of their Social Justice Summer Camp professional development.  

Issues of racial, social, and educational injustice will not be solved through quick fixes or simple actions.  Work toward equity and justice will take a prolonged and deep commitment led by the Equity and Justice committee, district and building administration in partnership with faculty, staff and all stakeholders. There is much work ahead for us as a school district, both as individuals and as a collective school community. As additional specific plans are developed and implemented, they will be shared.  

We thank those students and former students who have courageously stepped forward to share their stories of past wrongs.  Your voices matter most of all and will help us pave the way to a more equitable and just future.  As the superintendent at Leyden, I want each and everyone watching this video or reading this message to know that I am available to meet, to listen, and to learn from you.  If you want to speak with me directly, please email me at If you prefer to participate in a focus group facilitated by an external partner, please click on this link or find the link on the Leyden homepage to share your contact information. Equitable and justice-driven practices are not boxes we can ever check as complete.  This is the work that must always be intentional.  If we let this moment pass without taking on the commitments toward racial equity, diversity, inclusion, and educational justice, we would be complicit.

We love all of our students past, present and future.  Leyden exists for them and they deserve us to be the best version of ourselves.  Our community, our nation, and our world deserve us to be the best version of ourselves.  I cannot promise perfection from myself or from our school district, but I can promise concerted effort and energy towards improvement. 

In partnership and with #leydenpride,


Nick Polyak 


Declaración de Equidad y Justicia de Leyden referente a la Injusticia Racial


4 de junio, 2020 

En las últimas semanas tuvimos un  recordatorio más de lo que han sido siglos de brutalidad y asesinatos de personas negras e injusticias cometidas en comunidades negras. Ser testigo de los recientes asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y otros mas;  trae dolor, trauma, tristeza y continuo agotamiento para muchas personas, pero especialmente para la comunidad negra. Lloramos la muerte de estos individuos. Estos eventos también resaltan la necesidad de que  instituciones como Leyden confronten intencionalmente el racismo y la injusticia sistémica, que repercute en las comunidades, incluyendo la nuestra. El racismo continúa presente como una plaga en todo el país. Guardar silencio sobre la injusticia social y la inequidad es tolerar tales prácticas; por lo tanto, es importante que Leyden tome una postura. 

Tales Declaraciones indican la necesidad de una mayor responsabilidad y compromiso con los temas de justicia racial. Leyden, como muchas escuelas; a menudo ha seguido políticas y prácticas educativas tradicionales que históricamente han marginado a estudiantes y familias de color. Debemos enfrentar directamente estas políticas y prácticas que han causado daño y perpetúan los sistemas de inequidad, debemos enfrentarlas  Institucional e individualmente. 

Nosotros nos hemos esforzado para enfrentar la injusticia racial y la inequidad en nuestro distrito, sin embargo; hay mucho más por hacer. A continuación lo que se ha hecho desde 2017:


Acciones tomadas por Leyden


  • Más de 50 miembros de la facultad y administradores han participado en la capacitación de prácticas restaurativas, 
  • más de 200 empleados de mantenimiento, servicios de alimentos, seguridad, apoyo educativo y personal de transporte participaron en una capacitación referente al prejuicio, por dos horas. 
  • Leyden se ha asociado con las Escuelas de Igualdad de Oportunidades en los últimos cinco años, a fin de reducir las brechas raciales en los cursos de honores y de AP.  
  • Un equipo de 8 administradores, jefes departamentales  y personal educativo, han participado en programas (Zaretta Hammond’s ) de Enseñanza en relación a lo cultural y el cerebro, durante varios días.
  • Cinco miembros de la facultad han asistido a múltiples niveles de desarrollo profesional mediante  Conversaciones de temas difíciles
  • Cuarenta y seis miembros de la facultad se han unido al comité de Equidad y Justicia dirigido por 10 miembros de la facultad. 

Estas acciones anteriores representan el trabajo realizado por pequeños grupos e individuos, pero está claro que necesitamos un enfoque sistemático e integral para abordar la inequidad e injusticia en Leyden. 

La misión de Leyden es educar, enriquecer y empoderar a los estudiantes y las comunidades. Recientemente, en 2019, Leyden como distrito se comprometió a avanzar hacia la equidad y la justicia en nuestras escuelas. En Leyden nos esforzamos por hacer lo que es "mejor para los chicos ", lo que, entre varias cosas, significa honrar y valorar las diversas experiencias de nuestros estudiantes y familias. Si bien el trabajo para educarnos y examinar nuestras prácticas ha comenzado, nuestros esfuerzos también deben continuar con la  re evaluación de políticas y prácticas que son injustas y proporcionar espacios para escuchar a quienes forman parte  de nuestras comunidades para guiarnos en este importante trabajo. Con ese fin, Leyden reconoce y se compromete a intensificar los esfuerzos en la continua búsqueda de equidad y justicia. Para avanzar hemos planificado las siguientes acciones:


Planes de acción para Leyden

Para los nuevos empleados de Leyden:

  • Aprobamos la capacitación obligatoria implícita y antidisturbios para todas aquellas personas involucradas en el proceso de contratación a partir de este año escolar.  
  • El desarrollo profesional para todos los nuevos maestros también incluirá las áreas de raza y capacitación en lo referente a la equidad. 

Para los miembros actuales de la comunidad de Leyden:

  • Leyden está desarrollando un marco de equidad y justicia tomando como guia las voces  de los estudiantes y las familias, asi como tambien los miembros de la facultad de color; todo esto a través de entrevistas realizadas por profesores universitarios que investigan la justicia educativa y la educación multicultural.
  • Tendremos procesos de evaluación de programas que utilizan el marco del desarrollo de la equidad y justicia .  
  • Revisaremos sistemáticamente el plan de estudios para garantizar la relevancia cultural utilizando el marco de equidad y justicia. 
  • Se aumentarán las oportunidades de aprendizaje profesional centradas en la justicia racial y educativa para los maestros y demás personal. 
  • Leyden se asoció con la Universidad del Norte de Illinois para que todos los profesores participen y tengan acceso a una serie de podcast de 17 episodios como parte de su desarrollo profesional del Campamento de Verano de Justicia Social.  


Los problemas de injusticia racial, social y educativa no se resolverán mediante soluciones rápidas o acciones simples. El trabajo hacia la equidad y la justicia requerirá un compromiso prolongado y profundo bajo el liderazgo del comité de Equidad y Justicia, el distrito y la administración del edificio, juntamente con el personal docente  y todos los interesados. Tenemos mucho trabajo por delante como distrito escolar, tanto individualmente, así como una comunidad escolar colectiva. A medida que se desarrollen e implementen planes específicos adicionales, se compartirán con ustedes.  

Agradecemos a los estudiantes y ex alumnos que valientemente han dado un paso adelante al compartir sus historias. Sus voces son las más importantes y nos ayudarán a allanar el camino hacia un futuro más equitativo y justo. Como superintendente de Leyden, quiero que todos y cada uno de ustedes, quienes vean este video o lean este mensaje;  sepan que estoy a su disposición para conocernos, escucharlos y aprender de ustedes. Si desean hablar conmigo directamente, envíeme un correo electrónico a Si prefieren participar en un grupo focal facilitado por una entidad externa, hacer clic en este enlace o encuentren el enlace en la página de inicio de Leyden para compartir su información de contacto. Las prácticas equitativas e impulsadas por la justicia no son cuadros que podamos marcar como terminados. Este es el trabajo que siempre debe hacerse de forma intencional. Si dejamos pasar este momento sin asumir los compromisos hacia la equidad racial, la diversidad, la inclusión y la justicia educativa, seríamos cómplices.

Amamos a todos nuestros estudiantes en el pasado, presente y futuro. Leyden existe para ellos y merecen que seamos la mejor versión de nosotros mismos. Nuestra comunidad, nuestra nación y nuestro mundo merecen ser la mejor versión de nosotros mismos. No puedo prometer perfección de mí mismo o de nuestro distrito escolar, pero sí puedo prometer un esfuerzo sistemático y la energía para mejorar. 

En asociación y con  #leydenpride,

Nick Polyak 


Oświadczenie Leyden dotyczące Równości i Sprawiedliwości w kontekście Nierówności Rasowej


4 czerwca 2020 


Drodzy Członkowie Społeczności Leyden


Ostatnie kilka tygodni znów przypomniało nam o tym, co działo się w przeszłości i dotyczyło mordów i brutalności wobec czarnoskórej ludności oraz niesprawiedliwości popełnianej w społecznościach złożonych z czarnoskórej ludności. Dla wielu ludzi, szczególnie dla członków czarnoskórej wspólnoty, fakt bycia świadkiem zabójstwa

George’a Floyda, Breonny Taylor, Ahmauda Arbery wywołuje uczucie nieustannego bólu, traumy, smutku i wyczerpania. Opłakujemy śmierć wspomnianych wyżej osób. Te wydarzenia pokazują, iż taka instytucja jak Leyden jest potrzebna, aby celowo skonfrontować kwestie systemowego rasizmu oraz niesprawiedliwości, które to problemy rozbrzmiewają szerokim echem w społecznościach lokalnych, w tym również i w naszej. Rasizm nie przestaje nękać naszego narodu. Milczenie w przypadku wystąpienia społecznej niesprawiedliwości i nierówności oznacza godzenie się na nie, dlatego też jest niezwykle istotne, aby Leyden zajęło w tej sprawie stanowisko. Oświadczenia takie jak nasze stanowią niewielką część zapotrzebowania na wzmocnienie odpowiedzialności i większe zaangażowanie się w kwestię równouprawnienia ras. Szkoła Leyden, jak wiele innych szkół, często podążała za tradycyjnym modelem polityki edukacyjnej, która to polityka marginalizowała w przeszłości uczniów i rodziny o innym niż biały kolorze skóry. Jako instytucja oraz jako pojedyncze osoby musimy bezpośrednio przeciwstawić się takiej polityce i praktykom, które były szkodliwe i utrwalały kwestie nierówności społecznych.


W naszym dystrykcie czyniliśmy wysiłki, aby walczyć z niesprawiedliwością i nierównością rasową, jednakże jest jeszcze wiele do zrobienia. Od roku 2017:


Działania podjęte przez Leyden


  • Ponad 50 nauczycieli i pracowników administracji uczestniczyło w szkoleniu na temat tzw. “sprawiedliwości naprawczej”.


  • Ponad 200 pracowników z wydziałów konserwatorskiego, żywności, ochrony, pomocy nauczycielskiej oraz transportu uczestniczyło w dwugodzinnym szkoleniu na temat “nieświadomych uprzedzeń”.


  • W ostatnich pięciu latach szkoła Leyden brała udział w programie “Equal Opportunity Schools” mającym na celu zmniejszyć nierówności rasowe w dostępie do zajęć “honors” i “AP”. 


  • Grupa złożona z ośmiu pracowników dyrekcji, kierowników wydziałów oraz nauczycieli wzięła udział w szkoleniu opartym na bazie książki Zaretty Hammond “Culturally Responsive Teaching and the Brain”.


  • Pięciu naszych nauczycieli uczestniczyło w wielostopniowym szkoleniu dotyczącym rozwoju zawodowego, tzw. “Courageous Conversations”.


  • Czterdziestu sześciu nauczycieli dołączyło do tzw. “Komitetu Równości i Sprawiedliwości” (“Equity and Justice Committee”) nadzorowanego przez 10 nauczycieli.


Wyżej wymienione działania świadczą o pracy wykonanej przez niewielkie grupy oraz pojedyncze osoby, jednakże wiemy, iż potrzebujemy systematycznego i całościowego podejścia, aby zająć się problemem nierówności i niesprawiedliwości w Leyden.


Misją szkoły Leyden jest Kształcić, Wzbogacać i Inspirować naszych uczniów i nasze wspólnoty. Nie tak dawno, w 2019 r., dystrykt Leyden zobowiązał się do podjęcia działań na rzecz szerzenia równości i sprawiedliwości w naszych szkołach. Staramy się dążyć do tego, co “jest najlepsze dla naszych dzieci”. Oznacza to, iż uznajemy i cenimy różnorodne doświadczenia życiowe naszych uczniów i ich rodzin. Rozpoczynając proces samokształcenia oraz oceny własnej polityki musimy również przeprowadzić ponowną analizę tych działań, które są niesprawiedliwe. W tym względzie musimy dopuścić do głosu te osoby z naszej społeczności, które mogą poprowadzić nasze działania w dobrym kierunku. W tym celu szkoła Leyden zobowiązuje się do podwojenia wysiłków, aby dążyć do realizowania polityki opartej na równości i sprawiedliwości.


Planujemy podjęcie następujących działań:


Działania Leyden


Jeśli chodzi o zatrudnienie nowych pracowników w Leyden:


  • Wprowadzimy, poczynając od nowego roku szkolnego, obowiązkowe szkolenie na temat “nieświadomych uprzedzeń” przeznaczone dla wszystkich osób zaangażowanych w proces naboru pracowników.
  • Wszyscy nowi nauczyciele przejdą kurs dotyczący kwestii równości rasowej, który będzie stanowił część procesu szkolenia zawodowego.


Jeśli chodzi o obecnych członków społeczności Leyden:

  • Szkoła Leyden pracuje nad utworzeniem zbioru zasad w obszarze dotyczącym kwestii równości i sprawiedliwości. Kierujemy się wskazówkami naszych uczniów, rodzin oraz nauczycieli o innym niż biały kolorze skóry, uzyskanymi drogą wywiadów przeprowadzonych przez pracowników naukowych, którzy prowadzą badania na temat równego dostępu do kształcenia oraz edukacji wielokulturowej.
  • Będziemy dysponować programem ewaluacji, który będzie brać pod uwagę wyżej wspomniany zbiór zasad dotyczący kwestii równości i sprawiedliwości.
  • Systematycznie będziemy analizować podstawę programową, aby upewnić się, że bierze ona pod uwagę aspekt kulturowy pod kątem stosowania zasad równości i sprawiedliwości.
  • Zwiększymy możliwości rozwoju zawodowego dla nauczycieli i pracowników w obszarze dotyczącym kwestii równouprawnienia rasowego i równego dostępu do kształcenia.


  • Szkoła Leyden współpracuje  z Northern Illinois University, tak aby umożliwić wszystkim swoim nauczycielom dostęp do 17-odcinkowego podcastu będącego częścią szkolenia zawodowego w ramach tzw. “Social Justice Summer Camp”.  


Kwestie niesprawiedliwości rasowej, społecznej oraz w dostępie do możliwości edukacyjnych nie zostaną rozwiązane za pomocą szybkich działań. Praca na rzecz dążenia do równości i sprawiedliwości będzie wymagać ogromnego zaangażowania pod przywództwem “Equity and Justice Committee”, władz dystryktu i szkoły przy współpracy z nauczycielami, innymi pracownikami szkoły oraz wszystkimi zainteresowanymi stronami. Jako dystrykt szkolny mamy dużo pracy przed sobą, zarówno jako pojedyncze osoby oraz jako wspólnota szkolna. Gdy zostaną już opracowane określone plany w tym względzie, wtedy udzielimy Państwu szczegółowych informacji.


Dziękujemy tym uczniom i absolwentom, którzy odważyli się podzielić własnymi historiami o doznanych krzywdach. Wasz głos jest niezwykle ważny i pozwoli nam utorować drogę w stronę sprawiedliwszej i równiejszej przyszłości. Jako superintendent Leyden chciałbym, aby każda osoba oglądająca ten film lub czytająca tę wiadomość wiedziała, że jestem gotowy, aby spotkać się z wami, by wysłuchać was i uczyć się od was. Jeśli zechcecie porozmawiać ze mną bezpośrednio, to proszę skontaktujcie się ze mną poprzez ten email, Jeśli wolicie wziąć udział w grupie dyskusyjnej zorganizowanej przez zewnętrznego partnera, proszę kliknąć na poniższy  link lub znaleźć link na stronie Leyden, aby móc podzielić się z nami swoimi danymi kontaktowymi. Działania na rzecz równości i sprawiedliwości nie są kratkami, które można odhaczyć uznając je za kompletne. Jest to praca, która zawsze musi być zamierzona. Jeśli pozwolimy, aby ten moment przeminął bez zaangażowania się w kwestie równouprawnienia rasowego, różnorodności, integracji oraz równości w dostępie do nauki, wtedy staniemy się współwinni.

Kochamy wszystkich naszych uczniów, byłych, obecnych i przyszłych. Leyden istnieje dla nich i to oni zasługują na to, abyśmy stanowili najlepszą wersję samych siebie. Nasza lokalna społeczność, nasz kraj i nasz świat zasługują na to, abyśmy byli najlepszą wersją samych siebie. Ze swojej strony, czy też naszego dystryktu nie mogę obiecać doskonałości, ale mogę obiecać wspólny wysiłek oraz energię w dążeniu do poprawy.

We współpracy i z dumą Leyden


Nick Polyak,